« Pierre Clemens »

Avril 2003

L’artiste d’aujourd’hui fait face aux sommets du grand “tout créé” depuis le paléolithique, accessible directement ou par le truchement des media. S’il ne se noie pas dans la variété contemporaine, dépassant l’idée que tout a été fait, il se met à l’œuvre. Celle qu’il propose à l’œil est faite pour capter le regard et ainsi pénétrer les sens, au-delà du conscient, dès que la compréhension de son imagerie réduit son attrait sur l’intellect, que les débats ouverts se taisent. Pour qu’elle atteigne le spectateur, le travaille, l’active, il lui faut, de quelque manière, l’énergie de se tendre vers lui. Pierre Clemens poursuit son cheminement, sous d’autres apparences et par d’autres moyens. Les montagnes qu’il arrachait à la surface de la pierre lithographique traitée en manière noire, il les obtient à présent de trois points travaillés aux outils du logiciel adéquat. Il s’est constitué une collection de formes premières qui, imposées mécaniquement à telle image de son choix, mimétisent les dynamiques naturelles qui suscitent de longue date son imagination. Il poursuit l’étude de la pierre par son épure, la signalétique du déroulement linéaire par la multiplication de détails photographiques qui montrent, dans l’illusion du volume, la croissance du trait, les accidents de sa progression, les aléas de ses bifurcations et sa démultiplication par l’embranchement.

Du détail magnifié à l’étendue, Clemens progresse en quête d’espace, entre apparence et structure. Les combinaisons concrétisent des écarts d’autant plus abyssaux que la fondation qu’il tente, nourrie toute d’absolus, mêle perception sensorielle et concept. A l’hésitation du dessin et son extrême sensibilité ont succédé l’efficience et la rapidité des démultiplications d’images confrontées en vastes combinaisons kaléidoscopiques. L’informatique n’est certes qu’un outil, redoutable cependant pour l’esprit qu’il confronte tantôt à des vérités fondatrices, tantôt à des leurres. De même la photo, jadis garante d’une objectivité, n’est plus désormais que formes ordonnées, selon une représentation notamment, que le calcul d’un automate transformera, par exemple, en vastes paysages extraits du film montrant le survol à faible altitude d’un choc tellurique qui persiste, semble-t-il, à s’effectuer dans une durée insensée ou la plus extrême lenteur, relativement au rythme de nos vies. Ces paysages de failles, décisifs dans leur géographie emblématique, ne sont en fait que virtuellement survolés, issus du traitement en 3D d’une photo représentant l’artiste de profil, des anamorphoses en somme, mais dont on ne retrouvera guère l’angle de point de vue. Le logiciel a produit la fracture a partir d’une simple différence de luminosité extraordinairement accentuée. Eau, air, ombres, végétaux parfois : ce logiciel est conçu pour créer des paysages crédibles, d’une précision naturaliste et pourtant fondée sur l’exacerbation de contrastes. Quel rapport entre l’identité qui se cherche et l’exploitation des accidents de surface d’une apparence déjà réduite par l’objectif ? “I am the landscape” est une inversion ou l’intérieur d’un masque. Est-ce pour nourrir un mystère ? Pierre se projette dans l’univers minéral comme, pense-t-il, le Chinois dans le marbre. Mais la Pierre de Rêve ne révèle aucune identité, seulement l’énergétique naturelle que le lettré reconnaît, au point d’en nommer le moment. Et le Tao n’est pas simplement binaire. Son flux étreint qui perçoit dans sa chair, pour un instant ou à jamais, la cascade des mutations qui régit ce qui est. L’œuvre exige l’adhésion à soi. La maîtrise ou la sensibilité ne font au mieux qu’illusion.

Clemens se rejoint peu à peu à tâtons, puisqu’il va vers lui-même, puisant en son for intérieur, au lieu de trop savoir quoi faire ou dire. C’est dans la durée de tels parcours, par mutations successives, que l’œuvre se fait. Les repères choisis balisent des immensités, de part et d’autre des pans de la dualité. Le battement conscience – inconscience se confond avec celui du positif – négatif, au sens photographique. “Portrait of a Crâne” présente l’écart entre la photographie de l’objet (un modelage en terre peint) et le traitement du cliché par le truchement du logiciel, avec ajouts de ciels nuagés et d’eaux dormantes. “Gameland” est un jeu de pastilles de ciels faites de captures d’écran sur simulateur de vol, un vertige sans gravité, dont les aperçus répondent en miroir au “Multi-portrait” des regards de l’artiste. « Vanités » réunit ces deux thèmes, plus légèrement, plus impersonnellement. Des dynamiques ou leur suggestion, une dimension temporelle omniprésente, l’ouverture d’espaces fussent-ils fictifs: les éléments s’agrègent, dont la fusion imposera l’activité de ce travail. Mais s’il faut tantôt de la conscience d’esprit pour en percevoir la part de tension qui ne s’adresse pas au corps en premier et donc ne cible pas l’inconscient, tantôt c’est au contraire au corps qu’il faut s’abandonner pour en recevoir la part qui agit sur nos sens et donc sur nous-mêmes, même si nous ne participons pas consciemment de son efficience. N’anticipons pas, le puzzle est encore épars. Clemens multiplie ses variations de séries orientées, mises en contrastes divers. Le contraste est à la perception ce que le paradoxe est à l’intellect. Se peut-il que de tels antagonismes conjuguent leurs effets ? Cela advient dans des œuvres aux dimensions composites (cinéma, opéra). Pour celles qui ne relèvent que de supports plans, la tentative de dépassement des “impossibles” est un excellent moteur de la création.

Georges Meurant

April 2003

Vandaag de dag kan de kunstenaar eigenlijk niets nieuws meer scheppen, want sinds het Paleolithicum is alles al gecreëerd en die meesterwerken zijn gemakkelijk te bezichtigen of te ontdekken via de media. Hierdoor mag hij zich echter niet van de wijs laten brengen en moet hij aan het werk gaan. Eerst tracht hij spontaan de aandacht van de kijker te trekken en beslag te leggen op diens zintuigen, zonder dat deze er zich van bewust is. Zodra de toeschouwer echter de voorstelling heeft begrepen, moet de kunstenaar hem “bewerken”, hem “activeren” en zich ook inspannen om een dialoog met hem aan te gaan. Pierre Clemens werkt verder aan zijn artiestenloopbaan, maar nu op een andere manier en met andere technieken.Vroeger maakte hij zwart-wit lithografiën en tekende hij vooral bergen. De bergen die hij nu “creëert” komen tot stand via gespecialiseerde software, door herhaling van drie lumineuze puntjes. Hij heeft een ganse collectie “grondvormen” ontworpen om de natuurelementen, die hem reeds lang boeien en inspireren, weer te geven.

Hij maakt opnieuw schetsen van stenen en ontwerpt lijnen door de herhaling van fotografische details die de illusie van volume moeten scheppen. Zo kan een lijn dikker worden, zich splitsen, naar alle kanten vertakken. Vertrekkend van een uitgewerkt detail, gaat Clemens op zoek naar ruimte, naar meer herkenbare structuren. Hij probeert funderingen te leggen, maar er is een grote afstand tussen zijn concept en de zintuigelijke perceptie. In plaats van een aarzelende en extreem gevoelige tekenkunst, komen nu efficiënte en zeer vlugge computerbeelden, met een groot aantal mogelijke combinaties. De informatica is weliswaar slechts een werkmiddel, maar ze vereist toch veel van de geest die alert moet blijven en zich niet mag laten afleiden. Zo is een digitale foto van bvb. een aardbeving niet meer de weergave van een objectief gegeven, maar als het ware een aaneenschakeling van filmbeelden, die oneindig lang duren of extreem traag vooruitgaan, naargelang ons levensritme. Die tekeningen van breuken in de aardkorst, van gestolde aardrijkskundige verschijnselen,zijn in feite virtuele beelden, bekomen door een bewerking in 3 D van een foto die de kunstenaar in profiel voorstelt. Het zijn als het ware vertekende figuren waarvan men het uitgangspunt niet meer terugvindt. De software heeft de breuk tot stand gebracht door een eenvoudig verschil in luminositeit, die uitermate werd geaccentueerd. Water, lucht, schaduwen, of planten: de software schept er echte landschappen mee, natuurlijk precies, maar toch gebaseerd op het beklemtonen van contrasten. Welk verband is er tussen de kunstenaar die naar zichzelf op zoek gaat en de schijnbare objectiviteit ? “I am the landscape” is een inversie of het inwendige van een masker. Pierre Clemens vergelijkt zijn werk met de manier waarop de Chinezen marmer bewerken, volgens de principes van de Tao.

Het taoisme huldigt als opperste principe de opheffing van het persoonlijk bewustzijn ten voordele van de eenwording met de kosmos. Door tal van mutaties kan vervolgens energie tot stand komen. In zijn “Steen uit een Droom” spreekt dus nog geen identiteit, wel een natuurlijke energie. Stap voor stap gaat hij daarna op zoek naar zichzelf, en put hij diep in zijn hart, zonder goed te weten waar hij naartoe wil. Tijdens die omzwermingen komt, door herhaaldelijke veranderingen, zijn werk tot stand. De gekozen onderwerpen zijn zeer ruim en weerspiegelen een dualiteit. De speling “bewust-onbewust” wordt vermengd met “positief-negatief”, in de fotografische betekenis. “Portrait of a Crane” toont de kloof tussen de foto van een object (hier een geboetseerde en beschilderde schedel in aardewerk) en de vervorming van het cliché door middel van de computer, met toevoegingen van een wolkenhemel en een riviertje. “Gameland” is een spel van stukjes lucht, die het hele scherm in beslag nemen , een simulatie van vliegen, een ongevaarlijke duizeling, die men terugvindt in spiegelbeeld in “Multi-portait”, gezien door de ogen van de kunstenaar. “Vanités”verbindt dan beide thema’s, doch lichter en onpersoonlijker. We moeten er kunnen toe komen het onbewuste, dat op het innerlijke inwerkt, te combineren met wat we echt waarnemen. Clemens werkt met contrasten en die scherpen de waarneming aan, zoals de paradox dat doet met het verstand. In de film en de opera kunnen die “tegenstrijdigheden” een verrassend effect tot stand brengen. Ook voor het vlakke medium-zoals de tekenkunst- is de zoektocht naar het overschrijden van het onmogelijke een uitstekende uitdaging tot schepping.

Georges Meurant