statement

« Hence, the landscape is not only a structure that can be schematized : it is an operation, a dynamic, permanent interaction between physical and sociological elements.” Gérard Chouquer, L’étude des paysages. Essais sur leurs formes et leur histoire. Paris, Errance, 2000.

Pierre_Clemens_Code_name_Galerie_Nadine_Feront_2016__1592

Untitled, 2015 – Tondo dia. 40cm (15.7in.)

Pierre Clemens’ (Brussels 1970) interest for the idea of landscape arose from a study trip to Athens in the mid-nineties. Back then, in a street, he came across a huge pile of architectural plans from the 50s and 60s. He was immediately drawn to them and took a few with him. Soon afterwards, he developed a series of interventions on these transparent layers, leaving his imprint upon those which the architects had themselves left upon the city.

With this gesture, Pierre Clemens lays the foundation of a reflection on landscape as an idea, that is, as a representation of what is visible or might become visible, either through technical or artistic mediation. This simple gesture is also a radical one: it asks the question of the transition realized during the Renaissance from the idea of land to the highly aesthetic one of landscape, a transition enabled by the artist, in particular through his gaze and his pictorial work.

Since then, the notion of landscape has outgrown the bounds of the pictorial to become, as the excerpt quoted above makes clear, a dynamic operation that problematizes our perception of the multiple parameters and co-existing objects and histories which, through their successive layers, develop this “deep surface” of the landscape.

The work of Pierre Clemens deals with this question of perception: the “worlds” that he develops in series of subtle variations can take the form of highly compressed horizons, otherwise incommensurable to the beholder, or the sudden dilatation of hitherto invisible aspects of reality. Similarly to the sculptures of Anish Kapoor, which throw back to the viewer his distorted perception of reality, Pierre Clemens’ pictorial work plays on the false opposition between natural and man-made landscape, between accident and calculation, and demonstrates the quasi-tautological correspondence between the two.

However, the work of Pierre Clemens does not restrict the question of perception to these theoretical considerations but explores its sensory and corporal dimensions as well. Hence, in his in-situ installations, one observes the use of visual strategies developed by pioneers of Optical Art such as Vasarely or Buren, which produce oscillating and vibratory effects upon the viewer, including vertigo, the repetition of a pattern and its expansion in space destabilizing the viewer’s gaze and his hold upon physical reality.

In this respect, Clemens’ work explores the psycho-physiological dimension of landscape, the effects that it produces on the senses, and thereby asserts the importance of the viewer, of his body, in relation to landscape. Far from being only an object of visual contemplation, landscape is an event singularly occurring in the body of those who are exposed to it.

From this point of view, the key, exciting contribution of the work of Pierre Clemens is question our perception of reality by exposing us to the dynamic effects of the many landscapes produced by society. These landscapes, which have become more complex, instable, resulting from a chain of technical mediations that are hard to trace, Clemens does not attempt to represent them – rather, he attempts a synthesis, a silent and economical compression, then orchestrates its dilatation in space, exposing us to the effects.

By Hadelin Feront – Curator – 2015

« Or, le paysage n’est pas seulement une structure que l’on peut schématiser : il est un fonctionnement, une interaction dynamique permanente entre des éléments physiques et des éléments sociaux » Gérard Chouquer, L’étude des paysages. Essais sur leurs formes et leur histoire. Paris, Errance, 2000.

Pierre_Clemens_Code_name_Galerie_Nadine_Feront_2016__1592

Sans titre, 2015 – Tondo dia. 40cm (15.7in.)

L’intérêt que porte Pierre Clemens (Bruxelles 1970) pour l’idée de paysage vient d’un séjour d’étude entrepris à Athènes au début des années 1990. À l’époque, au détour d’une rue, il tombe par hasard sur une montagne de plans architecturaux datant des années 50 et 60. Ceux-ci l’interpellent immédiatement, et il en ramasse quelques-uns. Par la suite, il développera une série d’interventions sur ces calques translucides, superposant son empreinte à celles que les architectes avaient eux-mêmes laissées sur la ville.

Avec ce geste, Pierre Clemens pose le fondement d’une réflexion sur le paysage comme idée, c’est à dire comme représentation de ce qui est visible ou peut devenir visible, soit par le biais d’une médiation technique ou bien artistique. Ce geste simple est également radical : il pose la question de la transition opérée à la Renaissance de la notion de pays à celle, hautement esthétique, de paysage, transition elle-même rendue possible par le travail de l’artiste, c’est à dire par son regard et son intervention picturale.

La notion de paysage s’est depuis largement émancipée du cadre pictural pour devenir, comme le souligne l’extrait cité plus haut, un ensemble dynamique qui problématise la perception que nous avons de paramètres multiples et d’objets co-existants, voir même d’histoires co-existantes ou superposées les unes aux autres pour former cette surface profonde qu’est nécessairement un paysage.

Le travail de Pierre Clemens s’intéresse à ce problème de perception : les « mondes » qu’il décline se présentent tantôt comme des compressions d’horizons incommensurables, et ailleurs comme la dilatation soudaine d’aspects jusque-là invisibles du réel. Comme le travail sculptural d’Anish Kapoor renvoie à celui qui le regarde l’image tordue de sa perception du réel, le travail pictural de Clemens joue sur la fausse opposition entre le paysage naturel et le paysage humain, entre l’accident et le calcul, et démontre la correspondance quasi-tautologique qui s’opère entre l’un et l’autre.

Toutefois, le travail de Pierre Clemens ne limite pas la question de la perception à ces considérations théoriques mais s’intéresse aussi à sa dimension sensorielle et corporelle. Ainsi, dans ses installations in-situ, on observe l’utilisation de stratégies visuelles développées par des pionniers de l’Op Art comme Vasarely et Buren, produisant des effets d’oscillation et de vibration, voir de vertige, la répétition d’un schéma et son expansion dans l’espace produisant un effet d’incommensurabilité pour l’œil humain.

Ce faisant, Clemens explore la dimension psycho-physiologique du paysage, les effets que celui-ci produit sur les sens, et affirme la place centrale de celui qui regarde, de son corps, par rapport au paysage. Loin d’être seulement un objet de contemplation visuelle, le paysage est un phénomène se produisant singulièrement dans le corps de celui qui y est exposé.

De ce point de vue, l’apport déterminant, excitant de l’œuvre de Pierre Clemens, est de remettre en question notre perception du réel en nous exposant aux effets dynamiques des nombreux paysages produits par notre société. Ces paysages, de plus en plus complexes, instables, résultants d’une chaîne de médiations techniques difficilement traçables, Clemens ne prétend pas les représenter – plutôt, il en réalise une synthèse, une compression économe et silencieuse, et en orchestre ensuite la dilatation dans l’espace, nous exposant à leurs effets.

par Hadelin Feront – Curateur – 2015

"Het landschap is echter niet alleen een structuur die schematisch kan worden weergegeven: het is een functionerend, een permanente dynamische interactie tussen fysieke en sociale elementen", Gérard Chouquer, L'étude des paysages. Essays over hun vormen en geschiedenis. Parijs, Errance, 2000.

Pierre_Clemens_Code_name_Galerie_Nadine_Feront_2016__1592De belangstelling van Pierre Clemens (Brussel 1970) voor het idee van het landschap komt voort uit een studiereis naar Athene in het begin van de jaren negentig. In die tijd, in de bocht van een straat, stuitte hij op een berg van architectonische plannen uit de jaren vijftig en zestig van de vorige eeuw. Ze riepen hem onmiddellijk en hij pakte er een paar op. Later ontwikkelde hij een reeks interventies op deze doorschijnende lagen, die zijn stempel drukken op de interventies die de architecten zelf op de stad hadden achtergelaten.

Met dit gebaar legt Pierre Clemens de basis voor een reflectie op het landschap als idee, d.w.z. als een representatie van wat zichtbaar is of zichtbaar kan worden, hetzij door technische of artistieke bemiddeling. Ook dit eenvoudige gebaar is radicaal: het roept de vraag op naar de overgang van de renaissance van de notie van het land naar die van het zeer esthetische landschap, een overgang die mogelijk wordt gemaakt door het werk van de kunstenaar, dat wil zeggen door zijn blik en picturale interventie.

De notie van het landschap heeft zich sindsdien grotendeels losgemaakt van het picturale kader en is, zoals het hierboven geciteerde fragment onderstreept, een dynamisch geheel geworden dat de perceptie die we hebben van meerdere parameters en naast elkaar bestaande objecten, of zelfs van verhalen die naast elkaar bestaan of over elkaar heen liggen om het diepe oppervlak te vormen dat noodzakelijkerwijs een landschap is, problematiseert.

Het werk van Pierre Clemens is geïnteresseerd in dit probleem van de waarneming: de “werelden” die hij afwijst, presenteren zich soms als compressies van onmetelijke horizonten, en elders als de plotselinge uitbreiding van voorheen onzichtbare aspecten van de werkelijkheid. Zoals Anish Kapoor’s beeldhouwwerk het verdraaide beeld van zijn perceptie van de werkelijkheid voor de toeschouwer weerspiegelt, zo speelt Clemens’ beeldend werk in op de valse tegenstelling tussen het natuurlijke landschap en het menselijke landschap, tussen toeval en berekening, en toont het de quasi-tautologische correspondentie die zich tussen het ene en het andere afspeelt.

Het werk van Pierre Clemens beperkt zich echter niet tot deze theoretische overwegingen, maar concentreert zich ook op de zintuiglijke en lichamelijke dimensie van de waarneming. Zo zien we in zijn in-situ installaties het gebruik van visuele strategieën die ontwikkeld zijn door pioniers op het gebied van de Op Art zoals Vasarely en Buren, waarbij hij effecten van trillingen en trillingen, zelfs duizeligheid, de herhaling van een patroon en de expansie ervan in de ruimte, die een effect van onbereikbaarheid voor het menselijk oog veroorzaken.

Clemens verkent hiermee de psycho-fysiologische dimensie van het landschap, de effecten ervan op de zintuigen en bevestigt de centrale plaats van de toeschouwer, van zijn lichaam, in relatie tot het landschap. Het landschap is niet alleen een object van visuele contemplatie, maar is een fenomeen dat zich enkel en alleen voordoet in het lichaam van de persoon die er aan wordt blootgesteld.

Vanuit dit oogpunt is de beslissende en boeiende bijdrage van Pierre Clemens’ werk om onze perceptie van de werkelijkheid op de proef te stellen door ons bloot te stellen aan de dynamische effecten van de vele landschappen die onze samenleving produceert. Deze landschappen, die steeds complexer en onstabieler worden en het resultaat zijn van een keten van moeilijk te traceren technische bemiddelingen, beweert Clemens niet om ze te representeren, maar hij synthetiseert ze, comprimeert ze economisch en geruisloos, en orkestreert vervolgens hun expansie in de ruimte, waarbij hij ons blootstelt aan hun effecten.

door Hadelin Feront – Curator – 2015

"Landschaft ist jedoch nicht nur eine schematisierbare Struktur: Sie ist eine funktionierende, eine permanente dynamische Interaktion zwischen physischen und sozialen Elementen", Gérard Chouquer, L'étude des paysages. Aufsätze über ihre Formen und Geschichte. Paris, Errance, 2000.

Pierre_Clemens_Code_name_Galerie_Nadine_Feront_2016__1592Pierre Clemens’ (Brüssel 1970) Interesse an der Idee der Landschaft kommt von einer Studienreise nach Athen Anfang der 90er Jahre. Damals, in der Kurve einer Straße, stolperte er über einen Berg von Architekturplänen aus den 1950er und 1960er Jahren. Sie riefen sofort nach ihm, und er nahm einige von ihnen auf. Später entwickelte er eine Reihe von Interventionen auf diesen lichtdurchlässigen Schichten und überlagerte seine Prägung mit denen, die die Architekten selbst der Stadt hinterlassen hatten.

Pierre Clemens legt mit dieser Geste den Grundstein für eine Reflexion über Landschaft als Idee, d.h. als Darstellung dessen, was sichtbar ist oder werden kann, sei es durch technische oder künstlerische Vermittlung. Diese einfache Geste ist auch radikal: Sie wirft die Frage nach dem Übergang in der Renaissance vom Begriff des Landes zum Begriff der hochästhetischen Landschaft auf, ein Übergang, der durch das Werk des Künstlers selbst, also durch seinen Blick und seine bildliche Intervention, ermöglicht wird.

Der Begriff der Landschaft hat sich inzwischen weitgehend vom bildnerischen Rahmen emanzipiert und ist, wie der oben zitierte Ausschnitt unterstreicht, zu einem dynamischen Ganzen geworden, das die Wahrnehmung, die wir von mehreren Parametern und koexistierenden Objekten haben, oder sogar von Geschichten, die koexistieren oder sich gegenseitig überlagern, um die tiefe Oberfläche zu bilden, die notwendigerweise eine Landschaft ist.

Pierre Clemens’ Arbeit interessiert sich für dieses Problem der Wahrnehmung: Die “Welten”, die er ablehnt, präsentieren sich manchmal als Verdichtung unermesslicher Horizonte, anderswo als die plötzliche Erweiterung bisher unsichtbarer Aspekte der Realität. So wie Anish Kapoors skulpturales Werk dem Betrachter das verdrehte Bild seiner Wirklichkeitswahrnehmung widerspiegelt, so spielt Clemens’ malerisches Werk mit dem falschen Gegensatz zwischen Natur- und Menschenlandschaft, zwischen Unfall und Berechnung und demonstriert die quasi tautologische Übereinstimmung, die zwischen den beiden stattfindet.

Pierre Clemens’ Arbeit beschränkt die Frage der Wahrnehmung jedoch nicht auf diese theoretischen Überlegungen, sondern konzentriert sich auch auf ihre sensorische und körperliche Dimension. So beobachten wir in seinen In-situ-Installationen den Einsatz visueller Strategien, die von Op Art-Pionieren wie Vasarely und Buren entwickelt wurden und Effekte von Schwingungen und Vibrationen, ja sogar Schwindel hervorrufen, die Wiederholung eines Musters und seine Ausdehnung im Raum, die einen Effekt der Inkommensurabilität für das menschliche Auge erzeugen.

Dabei erforscht Clemens die psycho-physiologische Dimension der Landschaft, die Auswirkungen auf die Sinne und bekräftigt den zentralen Platz des Betrachters, seines Körpers, in Bezug auf die Landschaft. Die Landschaft ist weit davon entfernt, nur ein Objekt der visuellen Kontemplation zu sein, sondern ein Phänomen, das einzeln im Körper der ihr ausgesetzten Person auftritt.

Unter diesem Gesichtspunkt besteht der entscheidende und spannende Beitrag von Pierre Clemens’ Arbeit darin, unsere Wahrnehmung der Realität herauszufordern, indem wir uns den dynamischen Auswirkungen der vielen Landschaften unserer Gesellschaft aussetzen. Diese immer komplexeren, instabileren Landschaften, die das Ergebnis einer Kette schwer nachvollziehbarer technischer Vermittlungen sind, erhebt Clemens nicht den Anspruch, sie zu repräsentieren, sondern er synthetisiert sie, komprimiert sie wirtschaftlich und leise, orchestriert dann ihre Expansion im Raum und setzt uns ihren Auswirkungen aus.

von Hadelin Feront – Kuratorin – 2015

"Sin embargo, el paisaje no es sólo una estructura que se puede esquematizar: es un funcionamiento, una interacción dinámica permanente entre los elementos físicos y sociales" Gérard Chouquer, L'étude des paysages. Ensayos sobre sus formas e historia. París, Errance, 2000.

Pierre_Clemens_Code_name_Galerie_Nadine_Feront_2016__1592El interés de Pierre Clemens (Bruselas 1970) por la idea del paisaje proviene de un viaje de estudios a Atenas a principios de los años noventa. En ese momento, en la curva de una calle, se topó con una montaña de planos arquitectónicos que datan de los años cincuenta y sesenta. Inmediatamente le llamaron, y él recogió a algunos de ellos. Posteriormente, desarrolló una serie de intervenciones sobre estas capas translúcidas, superponiendo su huella a las que los propios arquitectos habían dejado en la ciudad.

Con este gesto, Pierre Clemens sienta las bases para una reflexión sobre el paisaje como idea, es decir, como representación de lo que es visible o puede llegar a serlo, ya sea a través de la mediación técnica o artística. Este simple gesto es también radical: plantea la cuestión de la transición que se produjo durante el Renacimiento de la noción de país a la de paisaje altamente estético, una transición en sí misma posibilitada por la obra del artista, es decir, por su mirada y su intervención pictórica.

Desde entonces, la noción de paisaje se ha emancipado en gran medida del marco pictórico para convertirse, como subraya el fragmento citado anteriormente, en un conjunto dinámico que problematiza la percepción que tenemos de múltiples parámetros y objetos coexistentes, o incluso de historias que coexisten o se superponen entre sí para formar la superficie profunda que es necesariamente un paisaje.

La obra de Pierre Clemens se interesa por este problema de percepción: los “mundos” que él declina se presentan a veces como compresiones de horizontes inconmensurables, y en otros lugares como la repentina expansión de aspectos antes invisibles de la realidad. Así como la obra escultórica de Anish Kapoor refleja al espectador la imagen retorcida de su percepción de la realidad, la obra pictórica de Clemens juega con la falsa oposición entre el paisaje natural y el paisaje humano, entre accidente y cálculo, y demuestra la correspondencia cuasi-tautológica que se produce entre uno y otro.

Sin embargo, la obra de Pierre Clemens no limita la cuestión de la percepción a estas consideraciones teóricas, sino que también se centra en su dimensión sensorial y corporal. Así, en sus instalaciones in-situ, observamos el uso de estrategias visuales desarrolladas por pioneros del Op Art como Vasarely y Buren, produciendo efectos de oscilación y vibración, incluso vértigo, la repetición de un patrón y su expansión en el espacio produciendo un efecto de inconmensurabilidad para el ojo humano.

De esta manera, Clemens explora la dimensión psicofisiológica del paisaje, los efectos que produce en los sentidos, y afirma el lugar central del espectador, de su cuerpo, en relación con el paisaje. Lejos de ser un mero objeto de contemplación visual, el paisaje es un fenómeno que se produce de forma singular en el cuerpo de la persona expuesta a él.

Desde este punto de vista, la contribución decisiva y apasionante de la obra de Pierre Clemens es desafiar nuestra percepción de la realidad exponiéndonos a los efectos dinámicos de los numerosos paisajes producidos por nuestra sociedad. Estos paisajes, cada vez más complejos, inestables y fruto de una cadena de mediaciones técnicas difíciles de trazar, Clemens no pretende representarlos, sino que los sintetiza, los comprime económica y silenciosamente, y luego orquesta su expansión en el espacio, exponiéndonos a sus efectos.

por Hadelin Feront – Comisario – 2015

"Tuttavia, il paesaggio non è solo una struttura che può essere schematizzata: è un funzionamento, un'interazione dinamica permanente tra elementi fisici e sociali" Gérard Chouquer, L'étude des paysages. Saggi sulle loro forme e la loro storia. Parigi, Errore, 2000.

Pierre_Clemens_Code_name_Galerie_Nadine_Feront_2016__1592L’interesse di Pierre Clemens (Bruxelles 1970) per l’idea di paesaggio deriva da un viaggio di studio ad Atene all’inizio degli anni ’90. All’epoca, all’angolo di una strada, si imbattè in una montagna di progetti architettonici risalenti agli anni Cinquanta e Sessanta. Lo chiamarono immediatamente e lui ne raccolse alcuni. In seguito, sviluppa una serie di interventi su questi strati traslucidi, sovrapponendo la sua impronta su quelli che gli architetti stessi avevano lasciato sulla città.

Con questo gesto, Pierre Clemens pone le basi per una riflessione sul paesaggio come idea, cioè come rappresentazione di ciò che è visibile o può diventare visibile, attraverso la mediazione tecnica o artistica. Anche questo semplice gesto è radicale: solleva la questione del passaggio, nel Rinascimento, dalla nozione di paese a quella di paesaggio altamente estetico, transizione resa possibile dal lavoro dell’artista, cioè dallo sguardo e dall’intervento pittorico.

La nozione di paesaggio si è da allora ampiamente emancipata dal quadro pittorico per diventare, come sottolinea l’estratto sopra citato, un insieme dinamico che problematizza la percezione che abbiamo di molteplici parametri e oggetti coesistenti, o addirittura di storie che coesistono o si sovrappongono l’una sull’altra a formare la superficie profonda che è necessariamente un paesaggio.

Il lavoro di Pierre Clemens è interessato a questo problema di percezione: i “mondi” che egli declina si presentano a volte come compressioni di orizzonti incommensurabili, e altrove come improvvisa espansione di aspetti della realtà prima invisibili. Così come l’opera scultorea di Anish Kapoor riflette allo spettatore l’immagine contorta della sua percezione della realtà, l’opera pittorica di Clemens gioca sulla falsa opposizione tra paesaggio naturale e paesaggio umano, tra incidente e calcolo, e dimostra la corrispondenza quasi-tautologica che avviene tra l’uno e l’altro.

Tuttavia, il lavoro di Pierre Clemens non limita la questione della percezione a queste considerazioni teoriche, ma si concentra anche sulla sua dimensione sensoriale e corporea. Così, nelle sue installazioni in-situ, osserviamo l’uso di strategie visive sviluppate da pionieri della Op Art come Vasarely e Buren, producendo effetti di oscillazione e vibrazione, persino vertigini, la ripetizione di un pattern e la sua espansione nello spazio producendo un effetto di incommensurabilità per l’occhio umano.

Così facendo, Clemens esplora la dimensione psicofisiologica del paesaggio, gli effetti che produce sui sensi, e afferma il posto centrale dello spettatore, del suo corpo, in relazione al paesaggio. Lungi dall’essere un semplice oggetto di contemplazione visiva, il paesaggio è un fenomeno che si verifica singolarmente nel corpo della persona ad esso esposta.

Da questo punto di vista, il contributo decisivo ed emozionante del lavoro di Pierre Clemens è quello di sfidare la nostra percezione della realtà esponendoci agli effetti dinamici dei tanti paesaggi prodotti dalla nostra società. Questi paesaggi, sempre più complessi, instabili e frutto di una catena di mediazioni tecniche difficili da tracciare, Clemens non pretende di rappresentarli, ma li sintetizza, li comprime economicamente e silenziosamente, per poi orchestrare la loro espansione nello spazio, esponendoci ai loro effetti.

di Hadelin Feront – Curatore – 2015